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比比谁命硬?
发布时间:2019-08-27     作者:姬娉,老娜   来源:醉心科学   分享到:

物种都有其一定的寿命。所谓寿命就是指从出生经过发育、成长、成熟、老化以至死亡前机体生存的时间,通常以年龄作为衡量寿命长短的尺度。然而物种的寿命不尽相同,有的仅能存活一天,而有的可以活得永久。那么到底是什么在决定物种的寿命呢?

一、寿命角力赛

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世界在不断的更新,所有的物种也在不断的更新,生老病死也在时时刻刻上演着。每个个体生存的时间都不相同,所谓“同年同月同日生,同年同月同日死”的概率简直微乎其微。不只是同一物种内个体生存时间不同,各个物种的寿命也大不相同。

现已知,世界上寿命最短的动物是蜉蝣,其平均寿命仅为一天,所以早在2000多年以前,我国的古人就用“朝生暮死”来形容蜉蝣的生命。其实蜉蝣的一生包括卵、稚虫、亚成虫和成虫4个时期。一般从卵到最后的成虫期蜉蝣会经历1-3年时间的反复多次脱皮过程。而一旦蜉蝣变成成虫,其寿命短则几小时,多则7天。

在这短短的生命当中,蜉蝣不吃不喝,竭尽全力繁殖下一代。与之相反,世界上还存在一种永生的生物--灯塔水母。灯塔水母属于水螅虫纲,采用无性繁殖方式。目前发现,当灯塔水母达到性成熟阶段之后,就又会重新回到水螅型年轻阶段,并开始另一次生命过程,因此从理论上讲,灯塔水母的生命是无限循环,周而复始的。

那么灯塔水母究竟是如何完成“返老还童”呢?有研究人员认为,灯塔水母的“返老还童”原因可能是细胞发生了去分化,重新回到了干细胞的状态,实现了器官再生。

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不同物种的寿命

不同物种的寿命表现出极大的不同,同时,即使属于同类物种,不同品系的寿命也千差万别。同为啮齿类动物,生活在非洲东部的裸鼢鼠能活30年,寿命是普通老鼠的约10倍。

裸鼢鼠是世界上唯一的冷血哺乳动物,对肿瘤有免疫力,能吃有毒的植物,并且可以应对极度高温。除此之外,最神奇的是裸鼢鼠身体几乎一辈子都不退化,一直能保持强盛的繁殖能力, 而且不易患癌症。是名副其实的“鼠中寿星”。

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裸鼢鼠:“别看我长得不鲜嫩,可命硬着呢!”

二、人类能活多久?

打开搜索引擎,输入“最长寿的人”,你会发现答案令人乍舌。有活了1072岁的宝掌高僧,有永泰县志记载的443岁的陈俊,有生于康熙年间卒于民国初年256岁的李庆远。这些人与他们的故事无从考证,也看似荒谬,但寄托了人们希望能够长生不老,长命百岁的美好愿景。

那有据可考的最长寿老人是谁呢?全世界有记录活的最久的人是法国人Jeanne Calment(1875年2月21日-1997年8月4日),寿命高达122岁。而中国最长寿的人是四川的杜品华(1886年04月22日-2006年12月,120岁)。

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(左)杜品华,四川乐山人,中国最长寿的老人,享年120岁

(右)Jeanne Calment,法国人,世界最长寿的老人,享年122岁

看到这样可信的数据不禁想问:人类最长能活120岁左右吗?最近,来自美国爱因斯坦医学院的Jan Vijg团队通过对全球40多个国家的死亡和人口数据分析得到的答案是:人类的平均寿命最大值是115岁左右,125岁或许是寿命的上限。

这项研究发现从1900 年起,不同国家普遍呈现出老年人口(70岁以上)死亡率降低的现象。并且出生年份越晚的人,长寿的人数越多,从一定程度上证明人类的平均期望寿命在不断提高。但当关注1900年以来不同年龄人口的增长率时,却发现增长率在100岁左右达到顶峰,之后迅速衰减。这暗示着超过100岁后死亡率的下降速度在变缓,因而人类的寿命可能接近了上限。

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Nature. 2016. 5;538(7624):257-259

这一发现和先前其它科学家提出的一些观点不谋而合,譬如美国衰老领域专家Leonard Hayflick根据人肺成纤维细胞可分裂的次数(约50次)和每一次分裂细胞的存活寿命(约2.4年)推断人类寿命约为120岁(50X2.4)。此外,法国科学家Georges Louis Leclere de Buffon认为物种寿命约是生长发育期的5-7倍,而若以人18岁完成发育推断最高寿命也是120岁。

但是,学界还存在另一种声音,对此表示反对。这些科学家认为随着科学的发展,医疗的进步甚至人类缓慢的进化,最高期望寿命有望进一步提高。“人究竟能活多久?”这个问题或许还会在很长一段时间里成为一个未解之谜。

三、谁动了判官笔

中国传统神话中有一位令人敬畏的神仙阎王,一本生死簿,一只判官笔,掌管着世人的生死轮回。由于古时的科技和文明相对落后,人们对于生老病死缺乏科学的认识,认为存在这样一位神明在循天规、审罪孽、判阳寿。尽管这样的认识在现在看来略显蒙昧,但却留下了一个至今困扰人类的问题:这支判官笔究竟因何而判?换言之,人的寿命究竟是由什么决定的呢?随着社会的进步和科学技术的发展,人类开始真正的认识自己,理解衰老背后的机理,梦想着有一天能够由自己掌控这判官之笔。

正如前文提及的,以人的寿命为标准,动物寿命跨度极大,猫狗相对短寿,寿命约在10-20年间,而龟、鳄等寿命能够长达百年,可见决定寿命的首要因素便是物种差异,而物种差异的背后是亿万年的进化,其本质还是遗传物质-基因的不同。单从人类的角度看,极少的基因改变便会对寿命产生极大的影响,目前已知的很多人类罕见病都被证实与人类基因的突变有关。

譬如核纤层蛋白相关的LMNA基因的单一位点突变就会导致一种严重的儿童早衰症,患者的平均寿命仅为13岁,这些患儿的衰老过程是正常人的5-10倍,尽管身高仍如孩童一般,但样貌却如老人一般,表现出头发斑秃,牙齿脱落,皮肤褶皱等老年特征,体内组织器官也严重老化,多死于老年病中常见的心血管疾病。此外,也有研究表明基因的改变与长寿存在相关性,我国和欧洲的研究者通过对比中国和欧洲人群中百岁老人和年轻人的基因组,发现转录因子FOXO3A基因在百岁老人群体中存在较为普遍的变化,提示了FOXO3A基因的多样性或许与长寿有着密切的联系,然而其中的原因还有待深入的挖掘。

基因对寿命的决定是巨大的,但却是“天注定的”,在目前的科技水平下,人类尚难以改变这一因素。那么还有哪些重要的寿命影响因素呢?世界卫生组织(WHO)关于人类健康和寿命的报告指出人类寿命很大程度上还取决于自我因素,气候环境因素和医疗条件等。其中自我因素甚至占到了60%,超过了遗传因素成为了最重要的因素。自我因素,包括自己的生活方式和习惯,如工作、睡眠、性格、饮食、锻炼等等涉及生活的方方面面。

最近的报道提到了可能是目前世界上活着的最长寿的人,来自印度的120岁僧侣Swami Sivananda。从这些报道中可以了解到这位老人“远离尘世的喧嚣,生活简单而有规律”,“饮食清淡,不放油和香料”,“每日坚持瑜伽修行”,“清心寡欲,至今仍是童子之身”。可见,寿命不仅是“天注定的”,同样可以由自己掌握,这取决于你能否为自己找到一种适合自己的长寿style。

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(左) 儿童早衰症病人

(右)Swami Sivananda:可能是目前世界上活着的最长寿的人

最后不得不提的是医疗条件和气候因素,对这两点相信每一个人都不陌生。医疗条件的不断发展让过去致命的病不再致命,夺走清朝两个皇帝性命的天花如今已被人类消灭;那个害死了黛玉妹妹,鲁迅笔下得用人血馒头去治的肺结核如今也早已不是绝症了。尽管面临诸如SARS,猪流感等新疾病的挑战,但并没有像历史上夺走上千万人性命的黑死病和西班牙流感那样上演人间悲剧。

可见,不断发展的医疗水平和技术从整体上极大地延长了整个人类的寿命。但是我们并不能太过乐观,因为我们正面临着前人不曾遇到的挑战,那便是恶化的气候环境,空气污染,水体污染等无时无刻不在影响着我们的健康和寿命。希望终有一天王朔口中“挤到大城市吸着霾,为何还要来?因为这里医疗条件好!”的段子能成为一个笑话。而每一个中国人,都能呼吸着新鲜的空气,望着湛蓝的天空,去实现自己的中国梦。

一支判官笔,由“天”,亦由己。

四、如何让自己在寿命角力赛中走得更远?

从古至今,人们在寻求长生不老的路上孜孜不倦。秦始皇,作为我国古代历史上的第一位皇帝,他对长生不老的渴求可谓空前。在其晚年时期,更是号令大部队远渡重洋,寻求长生不老药。以当前的认知来看,真正的能使人获得永生的长生不老药还不存在,但人们还是可以通过多种方式延长自己的寿命。

相比改变遗传因素,气候条件等,我们最容易做的就是从自身进行改变。1992年WHO发表的《维多利亚宣言》中就概括了利于长寿的三大要素:1.平衡饮食;2,有氧运动;3,心理平衡。

首先合理饮食。俗话说,“七分饱,更长寿”,也是有其科学依据的。通过控制饮食限制体内卡路里摄入是迄今为止唯一一种被报道的可以在包括啮齿类动物,鱼类,狗,酵母的多种生物中同时延长平均寿命和最长寿命的方法。2005年,Mattson等通过控制小鼠和线虫的卡路里摄入,使得寿命延长30—40%。卡路里限制能否延长人的寿命,现在还不确定。

在已有的报道中发现,卡路里限制可以减轻超重者的体重,并且降低他们的胆固醇、饥饿时的血糖和血压。2009年Witte等人指出卡路里限制可以改善老年人的记忆。但是控制饮食一定要有度,否则极易引起营养不良。因此,养成一种健康合理的饮食习惯尤为重要。

其次是有氧运动。正所谓“生命在于运动”,锻炼对于人的寿命也是大有益处的。锻炼可以提高人体的新陈代谢,使人体细胞充满活力,有力排除自由基与其它毒素,同时免疫系统得到提升,因此使人体更加健康长寿。但过分运动则会给机体带来不可修复的损伤,使机体免疫功能受到损害。因此,每个人要根据自己的实际情况,选择合适的运动方式,养成科学的运动习惯。

最后是心理平衡,也是最关键的因素。心理健康,生理才能健康。古人说:"恬淡虚无,真气从之;精神内守,病安从来",就是这个道理。随着生活节奏的加快,工作的压力,生活的压力越来越大。但我们应该学会正确的调适与疏导,积极正面应对一切。顺境时助人为乐,平常知足长乐,逆境时自得其乐。

为了自己的健康寿命(healthspan),加油!

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